“华米OV”为什么狂飙手机拍照技术?


在手机市场饱和、同质化竞争严重的现在,运用拍照技术来寻求差异化,正在成为各家手机厂商的共识。尽管全球智能手机出货量在下滑,但手机摄像产业链却在逆势增长。

作者 | 姚心璐 编辑 | 罗丽娟

OPPO的“10倍变焦”终于迎来真机发布。

4月10日下午,OPPO发布最新系列Reno标准版及10倍变焦版,后者搭载800万像素广角、4800万像素主摄像头和1300万像素的长焦摄像头,支持10倍混合光学变焦,等效焦段16mm-160mm,作为对比,单反相机的标准镜头通常为18mm-135mm。

早在去年底,OPPO影像实验室负责人即向媒体透露,已经在探索10倍混合光学变焦技术,将于近期商用。今年2月的MWC大会上,OPPO更是抢先将这一技术单独发布,宣布用“接棒式”方案配合潜望式结构,实现10倍光学变焦。

不过在搭载该技术的真机发布上,OPPO却慢人一步。3月26日,华为已在巴黎发布P30系列,与Reno类似,同样使用潜望式结构,实现高倍变焦。其中P30 Pro支持5倍光学变焦、10倍混合无损变焦和50倍数码变焦。巧合的是,华为P30系列的中国发布会,也将于一天后的4月11日举办。

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差异化的“成功者”

手机拍照功能的强弱,正在成为各家旗舰手机的比拼重点。不仅是Reno和华为P30系列,在今年年初小米9发布时,雷军也用了将近40分钟来讲述小米9在4800万像素摄像头、超级夜景、AI三摄像头等拍照方面特色。

“在手机同质化竞争非常激烈的情况下,必须要寻求差异化的创新,”一位影像算法从业者告诉全天候科技,“近几年来,业内已经形成一种共识,拍照是差异化最明显的一个方向。”

2019年上半年发布的多款新机正在印证这一观点。1月10日,红米Redmi Note 7的主要卖点即为后置4800万双摄像头。

在旗舰手机上,三摄已经取代双摄,成为2019年的高端标配,不仅是小米9、三星S10系列等,即使是一向保守的索尼,也在最新发布的旗舰Xperia 1上搭载了三摄像头,诺基亚更是在PureView 9这款机型上,搭载了5颗1200万像素摄像头。

“手机能够寻找差异化的方向并不多,一方面是设计上,像全面屏、打孔屏这种,另一方面是在功能上,这几年的尝试包括音乐、游戏、拍照等,现在看,拍照是最成功的。”一位手机产品经理对全天候科技分析说。

事实上,在对拍照功能形成共识以前,音乐手机曾被视为一个可供选择的差异化方向。2011年,HTC宣布与当时还是独立团队的耳机潮牌Beats合作,推出联名款手机HTC Sensation XE,并附赠一副Beats耳机。此后2、3年中,国产厂商如vivo、魅族等,均以音乐为重要卖点。

然而在2014年之后,追捧音乐功能趋势逐渐走弱,截至目前,已经没有以此为差异化卖点的旗舰手机。“音乐手机带来的收益并不足以推动技术发展,所以这个增长引擎转不动,技术上是停滞的,而且从需求层面看,除了少数小众人群,大多人对音质并不敏感。”前述手机产品经理认为。

他将手机的差异化功能的成功条件分为用户需求、技术实现和感知价值三项,“音乐功能最终一个都没有打通,慢慢就衰落了;现在另一个发展方向是游戏功能,正在尝试打通技术和用户感知这两点;目前来看,只有拍照功能是三者都已打通。”

IDC数据显示,2018年全球智能手机出货量同比下降4.1%,而在这之前,手机行业整体已处于下滑趋势。但另一方面,手机摄像产业链却逆势增长。

2018年,在国内摄像头模组厂商中,出货量突破1亿颗的厂商超过10家,华为的主要供应商欧菲光和舜宇光学均超过4亿颗,这个数字还在继续增长,今年1月,舜宇光学手机镜头出货量超过8000万颗,同比增长58.4%。

除模组外,摄像产业链其他行业也在受益,根据赛迪顾问统计,在2016年到2018年,全球手机摄像头领域对镜头参数存储零件EEPROM的需求从9.08亿颗增长至21.63亿颗,预计到2023年,将达到55.25亿颗。

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变焦功能异军突起

如果说拍照是手机差异化的成功者,迄今为止,变焦无疑是手机拍照中发展最快的功能。

在变焦以前,手机曾经尝试过多种运用双摄像头的方式。早在2011年,HTC推出Evo 3D时,其双摄像头的功能是拍摄3D影像,此后,双摄被先后尝试于优化成像、场景优化等功能,但均未形成潮流,直到2016年,苹果推出搭载变焦双摄的iPhone 7 Plus,才将双摄、多摄像头的发展方向确定。

“在用户感知层面,变焦的功能性是最明显的,”前述算法从业者表示,在他看来,手机拍照在追求画质方面,但仍然与单反差距明显,导致需求有限,“现在对需求刺激大的,都是表现比较明显的功能,比如高倍变焦,也比如去年开始流行的超级夜景,别人拍不到、你拍得到,差别就会比较大。”

以OPPO Reno在发布会现场展示效果为例,在一张海边拍照的图片中,主摄像头拍照时,画面以海景为主,人物仅为其中一点,扩大至10倍变焦后,可清晰地将人物拉近至半身特写。

OPPO官方发布的10倍变焦效果示意图

华为P30 Pro展示的50倍变焦效果更为夸张,在1倍变焦中几乎无法发现的建筑物,可以在50倍拍摄下被较为清晰地展示,在采访中,华为表示这一变焦效果大约等效焦距1000mm。

除了需求端,技术层面的进步,也是高倍变焦开始在旗舰手机中流传开的原因。

受到镜头技术限制,在2019年以前,手机的变焦功能多以增加摄像头数量方式实现,最高纪录是去年底发布的华为Mate 20 Pro,搭载三个不同焦距段摄像头、实现3倍光学变焦。

也有一些手机曾尝试其他方式,比如三星在发布S4时,曾将卡片相机与手机融合,推出一款S4 Zoom的10倍光学变焦功能手机,但最终因手机厚度过大、电量不足等原因,该产品销量惨淡,也并未继续更新。此外,也有摩托罗拉等厂商尝试用增加手机模块的方式实现高倍变焦,但最终都不了了之。

在OPPO和华为的两款新机中,采用了一种曾用于超薄式变焦卡片机中的的变焦技术:潜望式摄像头,根据沈义人在Reno发布会上的介绍,这种模式允许镜头横置在手机内部,通过棱镜折射成像,可以同时实现高倍变焦和更小的体积收纳。

潜望式镜头预计将成为手机拍照在2019年的重点技术,有业内人士透露,小米也在和欧菲光合作,打造潜望式镜头,或将搭载于今年下半年发布的MIX4。

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下一个风口

在紧跟当下潮流的同时,手机也正在影像领域寻找下一个“拍照风口”。

前述算法从业者透露说,当下比较看好的未来趋势,主要集中在视频拍摄和TOF(光雷达成像系统)两个方向上。“4G导致了短视频的兴起,所以手机已经在开始重视视频拍摄功能,比如加入防抖、变焦等”。

不过他也表示,在4G时代,手机拍摄视频仍然有所限制,最明显的一点,即为因受存储空间限制,需要在长视频的拍摄中压缩拍摄质量,这样导致了一些“玩法”无法实现,5G到来后,因为拍摄内容可以上传至云端,存储不在受限,有可能会带动手机视频应用、生态和技术的新一轮发展。

值得关注的是,在华为和OPPO的两款新机中,的确为视频加入了一些独特“玩法”。华为P30 Pro在发布时表示,可以支持主摄像头和长焦镜头同时工作,意味着可以同时拍摄特写和远景画面,虽然在图片拍摄中,该功能用途并不明显,但在视频拍摄时,可以提供更多后期素材。

在此次Reno的发布会上,除较为常规的的OIS防抖、4K60fps高清视频升级外,也展示了变焦与视频结合的一项新玩法:“变焦录音”,即手机搭载的3个麦克,可以根据不同焦段录制不同声音,现场展示的一段篮球运动影片显示,当画面被拉近时,运球的回声也随之增大。

“图片拍摄的很多技术,都可以逐渐移植到视频拍摄中区,”上述人士介绍说,“包括现在变焦、场景优化、背景虚化等功能。”

此外,手机摄影摄像的另一个风口,也可能出现在TOF技术上。

TOF全称Time of Flight(飞行时间),是一种通过发射信号并接收回波来判断距离的技术,这项技术在去年刚刚出现时,仅用于正面的人脸识别,重视程度有限。不过,业内普遍认为,TOF的真正意义,是在5G环境下,应用于AR/VR影像拍摄,“行业现在对这个方向很看好,认为可能是下一个爆点,”前述人士表示。

不过,相比手机视频,TOF距离应用成熟期更远,迄今为止,尽管OPPO、Vivo、华为均已发布搭载TOF镜头的手机,但应用十分有限,即使是华为P30 Pro将TOF置于后摄,已经比人脸识别增加了现象空间,但也仅用于拍照时的背景虚化。与2年前苹果发布Face ID时相同,AR生态何时成熟,仍未有定论。


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