美国电信监管政策再次摇摆 FCC欲将宽带剔除“生命线”补贴


导读: 美国联邦通信委员会(FCC)近日针对“生命线”计划采取了新的重大举措:将两年前刚刚被纳入“生命线”计划补贴范围的宽带服务剔除出去。

近日,美国电信监管政策的摇摆从网络中立之争扩大到普遍服务领域。在美国,覆盖约350万人的“生命线”计划旨在通过为贫困人口提供资金支持的方式消除数字鸿沟,实现普遍服务。但是,美国联邦通信委员会(FCC)近日针对“生命线”计划采取了新的重大举措:将两年前刚刚被纳入“生命线”计划补贴范围的宽带服务剔除出去。此举不仅将影响到低收入公民的互联网接入,还对小型、创新型互联网服务提供商做出了限制。

美国电信监管政策再次摇摆 FCC欲将宽带剔除“生命线”补贴

宽带是不是“生命线”成焦点

1985年,美国总统里根设立了“生命线”计划,旨在为低收入美国家庭提供经济补助,让美国人都用上固定电话。2005年,总统布什将“生命线”计划扩大至移动电话。

2015年6月,FCC经过投票表决,以3比2赞成通过美国政府修订扩展 “生命线”补助计划,扩大电话服务补助的范围,增加为低收入家庭提供宽带接入/数据流量的补助。时任FCC主席Tom Wheeler指出,近三成的美国公民属于低收入家庭,他们依旧缺乏高速宽带接入能力。他们往往通过手机访问网络才能享受现在必需的各种服务,但是又无法负担高昂的数据套餐费用。Wheeler还强调,随着通信技术和市场的演进,“生命线”计划必须跟着进步,才能维持相关服务。

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根据奥巴马政府的计划,“生命线”计划的补贴额仍为每人每月9.25美元,但所涵盖的通信服务内容将增加固定、移动宽带服务以及捆绑的固定、移动语音和数据服务。随后,美国许多宽带公司开始向联邦政府提出申请,对低收入人群的消费进行补贴。这些行为绕过了各州政府,进展颇为迅速。

不过随着特朗普担任总统,奥巴马时期制定的政策发生了变化。近日,FCC新任主席Ajit Pai表示,将启动相关程序,停止让“生命线”计划延伸到宽带服务中。

补贴之争由来已久

事实上,针对“生命线”计划补贴资金被滥用的担心一直都有。这也是FCC此次改革这一计划的重要理由。

今年夏天,一份最新的美国政府报告显示,一项旨在补贴美国穷人手机和宽带费用的联邦计划出现了非常严重的浪费、欺诈和滥用等现象。

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美国政府责任办公室也于近日发布了为期三年的针对该补贴计划的审计报告。该报告发现,超过三分之一领取补贴的用户并不具有合格的资质。这项研究调查了从2014年6月到2017年5月之间的数据。它发现每年有120万美元补贴被假冒者或已去世的人领走。

造成这一现象的原因是,“生命线”计划缺乏必要的审核机制。美国政府责任办公室的报告指出,FCC从未评估过已运营30多年的“生命线”计划是否实现了它的目标。

Pai的决定不会阻止将“生命线”计划补贴用于宽带服务,而是使互联网服务提供商难以获得批准出售其补贴计划。去年的决定使得FCC能够在全国范围内批准新的“生命线”计划宽带提供商,以便互联网服务提供商不必得到每个州政府的批准。在前任FCC主席汤姆·惠勒(Tom Wheeler)任期内,九家提供商都在新系统下获得批准,但Pai在今年2月份取消了这些批准。

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FCC下的有线竞争局此前已经收到了36家互联网服务提供商的申请。然而Pai近日表示:“我不认为主席团应该批准这些申请。”他认为FCC相关的政策越过了自己的权力边界,此事应该交给美国各州政府来决定。他表示,各州政府应该决定哪一家宽带服务公司可以参加到对低收入人口的补贴当中。

Pai称,FCC正致力于上马更多有效的防范措施。“我准备与FCC的同事们合作,打击那些毫无顾忌地滥用这项计划的手机提供商,以便让我们花费的每一分钱都用来支持我们国家的贫困家庭访问廉价的、高速宽带网。”他补充说。

一禁了之被批简单粗暴

FCC提出了一项“生命线”计划的新支出上限,更重要的是,取消了为使用MVNO服务的人们提供的每月25美元的补贴。这些MVNO在“生命线”项目中有提供劣质服务的历史,Pai说。

“如今,一些电信业务零售商声称通过‘优质的WiFi’服务实现‘生命线’计划的最低服务标准,这种方式对于为麦当劳提供连接或许可行,但对于想在家里(借助网络)完成家庭作业的学生而言却不行。”Pai在表决前发表声明时说,“低收入家庭应该能获得更高质量的服务,而不是廉价的劣质服务。”

Pai表示,MVNO一直以来都存在利用“允许部落居民自我认证”的制度欺骗“生命线”项目补贴的做法。

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但是,“生命线”补贴计划的支持者称,现任FCC领导者们也不该对这份报告反应过度,并将它作为削减这个计划的理由。他们表示,这项计划帮助了数百万贫穷的美国人使用911报警电话和其他通信服务。

超过70%的“生命线”计划用户通过MVNO获得服务,FCC专员Mignon Clyburn在声明中指出。把它们从计划中去除,不仅会迫使这部分用户更换新的服务提供商,而且也会限制他们对网络运营商的选择。而在只有一两个运营商提供服务的偏远地区,这将扼杀竞争。她表示,FCC应该卷起袖子,解决该计划中“尚待完善的地方”。“我们必须做出选择:要么作出短视行为,削弱这项原本用来帮助我们国家弱势群体的计划,要么想办法解决它的不足之处。”她说。

数字鸿沟在美国是一个主要问题,它进一步隔离了穷人,使他们在做家庭作业、找工作等方面面临更多困难。我们应该在这个鸿沟上架起更多桥梁之后再拆除现有的桥梁。非营利性组织National Grange的法律主管Burton Eller表示,尽管“生命线”计划曾经充斥着欺诈,浪费和滥用;尽管该计划仍然存在重大缺陷;尽管那些没有提供足够服务的公司应该被永远从“生命线”计划中剔除。但2016年的改革可能运作良好,这要等到我们看到更多更新的数据才会知道,现有的失败可以根据需要分别进行分析和处理。(中国信息产业网-人民邮电报)



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