乔纳森·艾维:iPhone X准备了5年 苹果仍不断创新


如今,当我们谈论起简洁极致的产品设计时,总离不开苹果。而如果要追溯苹果产品设计的历史,就不得不提到乔纳森·艾维(Jonathan Ive,又称Jony Ive)。

这个被誉为“魔术师”的设计师,从14岁开始萌生出对工业设计的兴趣,1993年加入苹果公司,在1997年乔布斯重返苹果之后,正式被任命为苹果公司的资深设计师。

在他任职期间,他曾主导完成了从iPod、iMac、iPhone、iPad等硬件产品到iOS操作系统的设计工作,仅本人便拥有超过5000项设计专利。苹果公司还专门为他增加了首席设计官(Chief Design Officer)这个头衔。

可以说,在成就苹果极致的设计这方面,这位才华横溢的设计师功不可没。而向来与苹果的灵魂人物乔布斯“不谋而合”的他,也可以被认为是最了解苹果创新设计的元老级人物。

近日,艾维参加了《纽约客》杂志在美国举办的TechFest论坛活动,讲述了他对于乔布斯、iPhone? X以及苹果未来创新设计的理念和看法。在这位设计大佬看来,苹果仍将继续为用户带来具有革命性意义的创新设计。

iPhone的诞生,源于对现有手机体验的不满

当我们开始准备开发iPhone的时候,最大的动机之一来自于我们对当时所使用的手机的‘嫌弃’。

当艾维谈到iPhone的诞生时,这个“坦诚”的回答令身为主持人的《纽约客》主编戴维·雷姆尼克(David Remnick)感到惊讶。 也许是源自于设计师对细节的追求本能,艾维认为,那些手机无论是做工还是外形设计都很糟糕,缺乏“灵魂”。

它们本应被当作是便捷功能和设计师野心的证明,但我认为它们很难不令人(起码是我)感受到一种被轻视的感觉。我觉得我们每个人都很重要,我们值得哪怕再多一点点的更加真诚的努力。

(第一代iPhone,图片来自:The Verge)

于是,苹果便开始了一系列至今看来都令人激动的探索。

在很多厂商都在追求“更大、更具有性价比”的设计时,苹果所坚持的产品设计哲学是对细节和质量的极致追求。艾维曾在采访中提过:

的确,用数字更容易表现出产品的属性。关注价格、屏幕尺寸,这都很简单。但更难的是,做更好的产品,而你很难估算实际的价值。这有着致命性的重要性,我们在乎的是产品看不到的内在,因为我们认为这才是正确的决定。

如果说乔布斯是苹果的产品设计灵魂人物的话,艾维就是帮他实现的那个人。他们同样执着于细节,哪怕那些细节对消费者来说是“隐形”的。

曾担任苹果设计总监的罗伯特·布伦纳(Robert Brunner)曾评价道,“艾维是一个真正的工匠”,他适合苹果,因为苹果是为数不多的以设计为重的公司,他擅长从用户体验入手,通过精密的设计将理想中的设计变为现实。

(苹果的工业设计工作室,图片来自:iDownloadBlog)

“乔布斯教会了我专注”

作为乔布斯的多年好友,当艾维谈到乔布斯时,“专注”是他所提到的最重要的特质之一。

我想起在我们早期一起工作的时候,他常常对我说,Jony,你必须明白,专注有很多种方式,其中一种就取决于你是不是经常说不。

(乔纳森·艾维和史蒂夫·乔布斯,图片来自:Pinterest)

他提到,这种“说不”的方式,是为了让你在纷繁复杂的各种灵感迸发中找到最应该做的那件事。即使你对一件事充满激情,但专注意味着你必须要暂时忽略它,“这是一种代价”,而乔布斯在这方面做得格外出色。

他来到设计工作室,然后他意识到,我们正在做的很多事情并没有与苹果一直所倡导的理念保持一致。他直接对我挑明我是多么的没有效率。

当然他完全是对的。虽然忠言逆耳,但作为设计负责人,我的确做了很多终将归于尘土的设计模型。

这也许解释了为什么苹果能够在众多同类型产品中脱颖而出。在此后的设计生涯中,艾维也的确践行了他从乔布斯那里继承而来的专注精神。

他曾和乔布斯在自己的玻璃工作室里连续工作数月,只为研究透一个产品的内外部设计结构;而他也一直在遵循唯一一个设计方针,即一切都是为了实现最完美的产品,成本向来不被当做最重要的考量因素。

(图片来自:The Verge)

在与糖果制造商的数月斡旋之后,他做出了拥有透明外壳的iMac,令世人惊叹;他曾亲身前往日本新潟学习手工金属处理技术,只为打造出PowerBook的铝制金属外壳。

史蒂夫非常明确,苹果的目标向来都不是赚钱。我们都非常清楚这点,也了解该如何为此努力从而实现目标。

尽管苹果曾连续数季度录得亏损,我的意思是数量相当惊人,但他并不以为然,因为他关注的不是赚钱。原理很简单,如果你想停止亏损,你得做一些削减成本的措施,但这并不是我们的关注点。我们的关注点在于,必须做出更好的产品,(业绩不佳)正是因为产品还不够好,不是吗?

专注于产品,专注于为用户提供极致的体验,也许正是这样的价值观帮助苹果走到了今天。

苹果仍将代表创新的未来

尽管艾维表示,苹果为iPhone X的研发准备了五年之久,但这款褒贬不一的新品似乎仍无法抹去人们对于苹果今日创新乏力的认知。

曾有中国手机厂商表示,在看到?iPhone X之后,他们着实“松了一口气”。虽然被视为苹果十周年纪念款的iPhone X搭载了具有划时代特点的全面屏、融入了面部识别功能、在AR和AI领域的应用也越来越成熟,但这些“进步”跟数年前可以甩掉同类型产品一大截的领先相比,实在是有点小巫见大巫。

当乔布斯在2007年发布第一代iPhone时,具有流畅创新体验的iOS系统以及抛弃实体按键的触控体验在一众Symbian系统中脱颖而出。当时他在发布会的演讲台上说道:

今天,我们将一起创造历史。(We are going to make some history together today.)

(图片来自:Quartz)

时至今日,由App Store引领的移动应用热潮早已成为每个人的日常,滑动解锁、多点触控操作等技术也习以为常,而把电脑、音乐播放器、相机、电话等功能合为一体的智能手机,也早已成为了现代人的标配。如果没有苹果的创新,有很多我们早已习惯的日常,可能要晚上很多年才会出现。

(图片来自:TechCrunch)

然而在今天的苹果身上,这种革命性的创新突破似乎越来越难看到了。如今已被视为标配的全面屏,并不是由iPhone开始的;包括语音、虹膜、面部等在内的生物识别功能,在业界也并不是独一份;当OPPO、vivo、小米、华为等国内手机厂商开始“群起攻之”时,苹果也开始有了落败的趋势……

(图片来自:速途网)

很多人认为,向来以创新为傲的苹果,似乎也终于要走下神坛了。

但在艾维看来,苹果的创新从未止步。

就像一个画家、一个小说家或者其他任何人,为了完成一件伟大的事并且能够为之坚持努力下去,这是一件极为罕见的事。你得经常问自己,还像以前一样(对创新)感到饥饿吗?……事实上我们有很多想法,我们一直在等待技术的进步,好能够跟得上我们的这些想法。

他提到,此次发布的新品iPhone X,仅其中的面部识别技术,苹果就已经准备了差不多五年。他们意识到这将成为一个伟大的、有趣的发展趋势,但在差不多99% 的研发时间内,这种被很多人视为显而易见的技术发展趋势却并不如想象中那么奏效,他们经历了很多次失败。

创意的实现需要足够成熟的技术,这是一个再明白不过的道理。哪怕对技术创新的渴求如苹果,也无法像魔术师一样时时创造奇迹。

如果你想要做的是一件前所未有的全新产品,你就得想到,它的尚未出现都是有理由的。不是因为没人去做,而是可能有55种原因它做不出来。你需要更加专注。

在艾维的回答中,苹果一直在为新的技术创新做准备。数年来,公司的技术团队一直在努力将各种创新技术进行融合,虽然这些技术暂时还无法公开,但它们仍将是具有革命性的颠覆。

(图片来自:彭博社)

在被问到自己最期待的新科技时,艾维并未直言具体的产品,他认为,当一件产品能够与用户真正产生“连接”时,他会感到无比快乐。但他同时也提出,再好的产品也应该在应用时保持一定的平衡。

就像所有的工具一样,它们都存在着好的应用方式和滥用。……持续不断地使用(iPhone)就是一种滥用。在很多时候我都认为,保持一定的空间是一件有益的事。


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