全球第一个5G网络将在哪里出现?


全球许多电信营运商纷纷表态要建立5G移动网络服务。但目前5G标准规范尚未底定,究竟这些电信营运商的5G服务,会是真的“5G”吗?

全球第一个5G网络将在哪里出现?

全球许多电信营运商纷纷表态要建立5G移动网络服务。如日前T-Mobile宣布意欲成为美国第一家建立5G网络的无线营运商,企图打压同在美国,且亦身为全球第一批宣布计划建设5G网络玩家的Verizon,以及日韩即将藉由大型运动赛事启动5G网络。但目前5G标准规范尚未底定,究竟这些电信营运商的5G服务,会是真的“5G”吗?

日前,T-Mobile宣布意欲成为美国第一家建立5G网络的无线营运商,这无疑抢了AT&T的风采。AT&T在更早些时候曾宣布计划成为第一家在美国建立5G网络的无线营运商,意图打压Verizon——后者是全球第一批宣布计划建设5G网络的玩家。

就Verizon、AT&T和T-Mobile的5G布建声明来看,它们所说的“5G”到底为何?一个接着一个的声明听起来都像是市场营销噱头。

韩国一直以来的暧昧5G声明使5G发展的预期更扑朔迷离。该国以前宣布计划在2018年冬季奥运会期间在首尔进行预5G(pre-5G)网络试运营—究竟“预5G”指得是什么意思?

也许意识到那些“轻佻浮夸”的5G声明会引起强烈反对,韩国似乎开始真枪实弹地着手真正的5G建设。前不久,韩国科技部的一名代表表示,韩国政府将在2019年年初将5G频谱分配给商业用途,而韩国将成为世界上第一个建立商用5G服务的国家——该服务将于2019年下半年推出。到2020年,韩国的目标是达到5%的渗透率;预计到2026年,这一数字可能高达90%。

Verizon、AT&T和T-Mobile似乎暗示,美国手机用户将是最先享有商用5G服务的客户,但如果韩国刚刚宣布它将最先拥有商用5G服务,可以推测,韩国认为无论美国这三家营运商今年在做什么,都不会是商用5G服务。

2016年,Verizon表示将于今年开始试用其5G网络,但因这意味着它将在全球国际准制定单位完成5G标准之前开始部署。抢先开跑的标准,其风险将是与相同技术的各个版本不兼容或不完全相容,但Verizon发誓要使用预标准(pre-standard)5G技术。有些人认为「预标准」有其意义,另一些人则视若无睹。

AT&T一直表示,其计划是逐步升级其网络,亦即逐步转换为5G网络。不久前,AT&T公布了第一步的细节——它表示将在未来数月内在几个美国城市推出商用服务(不仅仅是试用),而且该服务将被称为“5G演进(5G Evolution)”。

“演进到5G(evolution to 5G)”和“5G演进(5G Evolution)”这两个说法可能是相似的,但不常关注AT&T的人,若推断“5G演进”是指5G,那就可以原谅,但是它不是!5G演进可能是4G技术升级为LTE-Advanced。

AT&T因混淆了4G和5G之间的区别,被广泛批评,但公平地说,Verizon是玩弄概念的始作俑者,却并未对此付出多大代价。

T-Mobile执行官John Legere随后承诺,该公司将开始使用刚花费近80亿美元标得的频谱,以提供“真正的移动5G”服务。他并得意地揶揄了AT&T和Verizon号称拥有5G的虚张声势,并且认为5G根本尚未有任何形式的正式定义。

20170712NT01P1T-Mobile有一个多阶段计划,以最终升级到涵盖美国全国的5G网络。

全球第一个5G网络将在哪里出现?

很多这样的举动可以被看作“玩过头”公关手法,但它在现实世界里会产生后果。基于多种原因(包括所需的准备工程量),创建标准不是件微不足道的任务。但是,既然有些公司承诺在标准完成前推出5G,标准组织不得不加快进度:先是提前到2018年,现在是再次加速到今年年底。会有什么影响?

Telefonica CTO Enrique Blanco最近表示,美国、韩国和日本的营运商只会小心扩展4G功能,而不会顾及5G最初承诺的网络转型。“5G不仅仅是亚毫秒级(sub-millisecond)延迟和1Gbps的速率——4G已经可以接近这些指标。那还有什么新东西?”他问道。

“我们因为今天不能实现的所有事情,而需要5G。”Blanco指出,“从处理数据增加,到提供光纤式的移动宽带和实现物联网(IoT)功能。必须着眼我们正在尝试的定义——因为这个5G新空中接口(NR)涵盖了全新频谱,因此将带来全新功能,所以必须定义新服务。”

抢先开台会带来网络最终没能提供5G所承诺的功能后果吗?

最坏的情况可能不会那么糟糕。网络将得到改进,以便提供所需。AT&T等谈论的演变不可避免,即使它在实践过程中会一路跌跌撞撞,且由于暧昧的公共关系声明使大众不明就里。

目前有数十亿美元已用于购买频谱。事实上,有大量新型无线技术的工程设计正在进行中,网络创新(如向虚拟化的推动)正在持续快速发展。新的使用案例正在定义,但它们不太可能立即实施,但是如果已在实施,则它们就会像支持网络一样,会在复杂性方面持续演进。

无论各营运商目前的承诺如何地不可靠,但毫无疑问,5G正在到来!



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