外媒:苹果起诉高通实质上是手机利润之争


2017年01月24日14:40 来源:凤凰科技T|T

【移动通信网】北京时间1月24日消息,国外媒体今天撰文指出,在全球智能手机市场增长陷入停滞,竞争加剧的大背景下,高通的专利授权业务却令其整体利润远远高于客户——这项业务在高通最新财年的税前利润为320亿美元,毛利率高达61%,而苹果和三星最新财年的毛利率则只有39%。因此,苹果选择在此时突然向高通发难,其实质是在争夺手机利润。

以下为文章全文:

苹果在上周五发起最新法律诉讼,指控高通不正当使用专利的力量,同时芯片业务进一步支撑起高通的行业垄断地位。在此之前,高通已经在三大洲面临监管部门调查和处罚,其中就包括美国联邦贸易委员会在上周宣布的诉讼。

高通授权业务毛利率超60%

市场研究机构Canaccord Genuity分析师麦克"沃尔克里(Mike Walkley)说:“感觉这就好像是高通遭受的另一次协同攻击一样”,手机市场是一个“成熟的行业,必须要进一步提高利润。”

在周一,高通股价一度暴跌14%至53.80美元,创下15个月来的最大跌幅。截至纽约当地时间上午10:38,高通股价又回升至54.20美元。苹果周一股价报收于120.07美元,与前一个交易日相比变化不大。

苹果希望借政府之力来摆脱高通对智能手机行业的控制。在过去五个财年,高通已将370亿美元的授权业务收入,变成320亿美元的税前利润。高通授权业务的毛利率高达61%,分析师预计毛利率还会进一步扩大。所谓毛利率是指扣除生产成本后,剩余收入所占的比例。

相比之下,苹果在最新财年的毛利率只有39%,预计毛利率会在2017年继续收窄。作为全球最大的智能手机厂商,三星电子最新财年的毛利率同样只有39%。

随着全球智能手机行业增长放缓,竞争日趋激烈,苹果、三星和LG电子等手机厂商都受到了不同程度的影响。市场研究公司IDC估计,2016年全球手机出货量只有14.5亿部,可能仅增长0.6%。而就在2015年第二季度,全球手机出货量还呈现两位数的增长。

在世界各地面临监管压力

三星和LG都是韩国企业。去年12月,韩国监管部门以违反反垄断法为由,宣布对高通处以创纪录的1.03万亿韩元(约合8.8亿美元)罚款,要求该公司改变现有商业做法。

在全球最大的手机市场——中国,反垄断监管部门指责高通滥用其行业主导地位。为了不遭到封杀,高通在2015年2月份支付9.75亿美元和解此案,但该公司有权对在中国销售的手机向厂商收取授权费,只是比例更低而已。

苹果在上周五进一步施加压力,要求高通改变计算授权业务收入的方式。目前,手机厂商按照手机总售价的一定比例向高通支付授权费,无论他们是否使用高通芯片。在监管部门的支持下,手机厂商希望高通作出调整,按照零部件价格收取授权费。

高通表示,苹果通过“错误表述事实,对监管部门隐瞒信息”,一直在“积极鼓励”政府采取措施。高通法律总顾问唐"罗森伯格(DonRosenberg)在一份声明中表示:“我们希望有机会在法庭上讨论这些毫无价值的说法,那样的话,我们就可以完全发现苹果的商业做法了。”

对苹果投资者是利好消息

对于苹果的投资者来说,任何可以降低该公司成本的举措,都属于明智之举。美国资产管理公司Victory Capital Management首席投资官埃里克"马伦纳克(Erick Maronak)表示:“从战略上讲,如果你的敌人受伤了,那么他们一定会变得更具攻击性,这一点并不令人感到吃惊。只要他们能降低成本,无论是通过合法运营手段,还是通过新技术,投资者对结果总是很高兴。”Victory Capital Management目前管理着550亿美元的资产,其中就包括持有苹果股票。

在截至去年9月份的12月里,iPhone销量下滑至2.12亿部,这也是iPhone自2007年上市以来销量首次年度下滑。在最新一个财季,iPhone平均售价从2015年最高时的687美元下降至619美元,原因就是苹果推出了低价iPhone机型,用以消除华为、小米等中国手机厂商的竞争威胁。

高通给手机厂商构成了双重威胁。借助于专利优势地位,高通的收入在每部手机的销售收入中占大头,而从中获取的现金则有助于高通为实施行业领先的处理器研发活动提供资金。

苹果任何一种零部件都有两个、甚至更多的供应商,这种做法有助于刺激竞争,迫使他们降低零部件价格。然而,苹果基带芯片(让手机联上网的零部件)则完全依赖于高通,这种状况直到去年iPhone7的推出才得以改变,当时苹果开始转而使用英特尔的调制解调器。

沃尔克里认为,苹果与高通法律之争的最终影响需要几年时间才能显现出来。苹果更有可能会与高通达成和解,条件则是高通降低专利授权费率。考虑到高通在过去二十多年来多次卷入类似诉讼,而且都笑到了最后,和解对苹果而言或许是更好的结果。

“降低未来的专利授权费率,才是苹果的最终目的,”沃尔克里说,“苹果正试图改变过去20年的历史——如果苹果坚持以前的做法,那高通就真的麻烦了,因为接下来其他所有公司都想要回他们的钱。”


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