网络建设岂能一蹴而就:VoLTE是运营商光明未来


近日,某门户网站刊发了一篇文章,指出在VoLTE网络测试中,通话期间确实可以同时上网,但浏览网页速度较慢,打开视频几乎不太可能,“犹如回到3G时代”。该网站说,外界也对VoLTE声讨不断,认为其是运营商的鸡肋业务。

通信领域竞争激烈,新技术、新业务的部署总会遭到业界的审视,尤其是VoLTE这类具有革命性的技术,被讨论、被质疑也属理所应当。只是在VoLTE甫商用就迎头痛批“VoLTE业务质量堪忧”,并借业内人士之口说“VoLTE并非市场用户需求所致”,给“一万点暴击”,对运营商是否有失公允?

全球运营商将陆续商用

该网站称,一位业内人士指出,中国移动推VoLTE,是因为从4G回落2G连接太慢,且双网双待终端成本又高,导致建设和维护2G\4G网络成本身高,所以不得已才推VoLTE,并非市场用户需求所致。

这一观点值得商榷。首先,不是只有中国移动一家运营商推动VoLTE,中国联通、中国电信也将VoLTE作为重要的网络建设目标,从全球范围来看,GSMA的数据显示,截至2016年中,全球有超过70家运营商部署了VoLTE网络,且在部分国家运营商终端、业务生态已经较为成熟,这些运营商并非“不得已才推VoLTE”。

其次,在移动运营商致力于提供越来越快的上网速率、提升网络容量的大环境下,4G网络替代2G/3G网络是大趋势。Ovum消费者服务首席分析师CraigSkinner指出,若没有VoLTE,运营商就不得不继续对现有的2G/3G网络投入,以支持语音和短信业务。部署了VoLTE,运营商和用户可享受到的益处不仅有成本降低、还有语音通话质量提升,包括未来可增加更多的通话功能。

这说明,VoLTE本身就是运营商提升市场竞争力的有效手段。同时,运营商近年来面临OTT的强力冲击,微信等移动互联网社交工具逐步取代了短信功能,甚至对语音业务也构成了严重威胁。VoLTE能带来语音质量的大幅提升,且随着高清视频通话等业务逐步推出,长远来看将有广泛的业务需求和业务创新,将是运营商在移动互联网时代与OTT竞合的“独门武器”,意义不可谓不重大。

终端已经先行。根据中国信息通信研究院发布的报告,2016年第三季度中国申请进网的手机产品330款,支持VoLTE解决方案258款,款型占比高达89%,同比增长86.8%,环比增长6.8%。VoLTE逐步成为4G手机基本功能配置,而双待双通方案逐步退出市场。

随着手机和芯片的不断成熟,频率资源不断扩充,部署VoLTE可以拥有更高的通话质量,实现高清保真语音通话;拥有更短的接入时延,从呼叫到振铃的时延感知仅有2s左右;同时还可以拥有更强大的网络容量。Ovum预计,未来五年,绝大多数运营商都会推出VoLTE业务。

中国推进VoLTE不宜棒杀

中国移动是VoLTE业务商用的先锋运营商。根据中国移动总裁李跃公布的数据,到今年年底,中国移动的VoLTE将覆盖超过300个城市,发展用户3000万,推出VoLTE/CA终端达1亿部,实现总量3.3亿部。

部署VoLTE的挑战并不小,对IMS网络的依赖、和设备以及其他网络的交互,端到端的网络集成和优化,包括VoLTE部署规模等多方面的挑战等,都不应该被低估。尤其是率先进行VoLTE部署和商用的运营商们,作为第一批吃螃蟹的技术尝鲜者,需要克服和完善一系列的技术不足。

以中国移动为例,不仅联合中兴通讯、华为等设备厂商进行了广泛的技术测试,并在今年3月8日发起“百日会战”,历时100天,总部各单位、各省公司、各合作伙伴累计投入万余人,为完善VoLTE运维体系建设,进行了一场全网VoLTE质量攻坚战,对全国各省份在建的VoLTE网络进行了海量的优化工作。数据显示,“百日会战”期间,中国移动VoLTE开户用户规模增长50倍,取得了较大成功。

对于移动宽带网络而言,VoLTE是后续演示不可缺少的技术,不仅能够为运营商提供质量更好的语音业务,同时它基于IP技术,还能带来长期的成本降低,新的收入来源。VoLTE语音更真实、自然,视频也更清晰流畅,未来可支持720P/1080P,结合融合通信业务,在体验层面能够超越现有的大部分OTT应用。

CraigSkinner则指出,运营商不应该期望从VoLTE业务上再赚取额外的利润。但VoLTE业务提供的语音通话质量相比现有的OTT应用更好,后续再结合ViLTE业务以及RCS,将助力运营商有效的和OTT语音及消息应用抗衡,从而提高用户粘性。

笔者认为,VoLTE还处在起步期,不宜“棒杀”。对当事运营商中国移动而言,“百日会战”只是VoLTE网络优化的一个良好开端,VoLTE网络尽管在起始阶段还存在诸多不足,用户体验还远远不够尽善尽美,但未来前景可以预期。网络建设优化不易,且行且珍惜。

作者:刘定洲


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